costo de la vida

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¿Qué pasaría si fuese verdad que, como Kevin Phillips afirmó recientemente en un artículo de la revista Harpers, “Las estadísticas son instrumentos vitales para calcular el vigor de la economía usamericana, pero desde los años sesenta Washington ha estado embaucando a su ciudadanía y acreedores con estadísticas oficiales manipuladas”?

¿Que pasaría si nuestras decisiones individuales, corporativas y gubernamentales estuviesen basadas en datos profundamente inexactos, cuando no totalmente falsos?

Ésa es la razón por la que en este capítulo vamos a estudiar los métodos que sirven para calcular la inflación y el producto interno bruto, también denominado PIB.

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Antes de adentrarnos en el estudio de las condiciones económicas actuales nos ocuparemos de un nuevo concepto clave, que es la inflación.

La mayoría de nosotros cree que la inflación se debe al aumento de los precios, pero no es así. Imaginemos que una manzana y una naranja valen 1 dólar este año, pero 10 dólares al siguiente. Dado que su gusto por las manzanas y las naranjas no cambia de un año para otro, lo que de verdad ha cambiado es su dinero, pues ha perdido valor.

La inflación no está causada por el aumento de los precios. El aumento de los precios es más bien un síntoma de la inflación. La inflación está causada por la presencia de demasiado dinero circulante con respecto a los bienes y servicios que de verdad existen en la realidad. Lo que nos suele sorprender es el aumento del precio de las cosas pero, de hecho, la inflación es simplemente la pérdida de valor del dinero debido a su exceso en el mercado.