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Por fin ha llegado el momento de vincular la economía con la energía. ¡Por fin!

En una reciente entrevista, Peter Schiff, de Euro Pacific Capital, describió la Economía como “la ciencia de satisfacer demandas ilimitadas con recursos limitados”. Si les diesen a escoger, la mayoría de los seres humanos preferirían vivir como multimillonarios, pero está claro que no es posible, incluso con la superabundancia de energía excedentaria que tenemos. Hemos sido lo suficientemente afortunados como para disponer de cantidades ingentes de energía excedentaria con la cual trabajar.

Y aquí es donde la historia se vuelve interesante de verdad. ¿Se acuerdan de los gráficos exponenciales que les mostré? En teoría, no habría nada malo en vivir en un mundo lleno de curvas exponenciales de crecimiento y de declive, siempre que dicho mundo no tuviese fronteras. Sin embargo, las funciones exponenciales adquieren una enorme importancia cuando se acercan a los límites físicos, como parece ser el caso del petróleo en un futuro muy cercano. Tanto los hallazgos como la producción de petróleo indican que podríamos haber llegado ya al límite exponencial del petróleo.

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In theory, there’s nothing problematic with living in a world full of exponential growth and depletion curves – as long as the world does not have any boundaries. However, exponential functions take on enormous importance when they approach a physical boundary, as seems to be the case for oil in the very near future. Both discoveries and production indicate that we could be at oil’s exponential boundary already.

We can make a very strong case that both population and our money system are utterly dependent on the continued expansion of oil energy. But what if our exponentially-based economic and monetary systems, rather than being the sophisticated culmination of human evolution, are really just an artifact of oil? What if all of our rich societal complexity and all of our trillions of dollars of wealth and debt simply are the human expression of surplus energy pumped from the ground?

What will happen to our exponential, debt-based money system? Is it even possible for it to function in a world without constant growth? These are important questions, and they deserve answers.