Data

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Los felicito, acaban de llegar al último de los capítulos del Crash Course dedicados a la acumulación de datos. Los dos capítulos restantes estarán dedicados a resúmenes y conclusiones.

Permítanme empezar diciendo que no voy a hablar del calentamiento global. En vez de ello, quiero centrarme en inquietudes más mundanas, menos complicadas y, con toda seguridad, mucho más inmediatas.

El objetivo principal del Crash Course consiste en mostrarles la discordancia existente entre un sistema monetario exponencial, que impone un credo de crecimiento constante, y el hecho incuestionable de que vivimos en un planeta esférico. En este capítulo, algunos de ustedes se van a quedar sorprendidos cuando sepan que nuestro planeta es muchísimo más pequeño de lo que creían.

Esta curva explica por qué. Es una curva poblacional.

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¿Qué pasaría si fuese verdad que, como Kevin Phillips afirmó recientemente en un artículo de la revista Harpers, “Las estadísticas son instrumentos vitales para calcular el vigor de la economía usamericana, pero desde los años sesenta Washington ha estado embaucando a su ciudadanía y acreedores con estadísticas oficiales manipuladas”?

¿Que pasaría si nuestras decisiones individuales, corporativas y gubernamentales estuviesen basadas en datos profundamente inexactos, cuando no totalmente falsos?

Ésa es la razón por la que en este capítulo vamos a estudiar los métodos que sirven para calcular la inflación y el producto interno bruto, también denominado PIB.

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Tal como hemos aprendido en los dos capítulos anteriores, nuestra nación padece unos niveles de endeudamiento hasta ahora desconocidos y muestra asimismo una incapacidad histórica para el ahorro.

Como algunos podrían rezongar que no es justo que miremos únicamente del lado de la deuda y de la incapacidad para el ahorro, ahora vamos a ocuparnos de los activos. Al fin y al cabo, ¿qué importancia tiene si alguien no ahorra nada y debe 1 millón de dólares, si posee 10 millones de dólares en el banco? Esa es una buena pregunta, así que veamos los activos.

Para empezar, ¿qué es un activo? Una definición podría ser que los activos son bienes que alguien posee en propiedad y que son convertibles en dinero; por ejemplo, recursos totales de una persona o negocio, tales como dinero en efectivo, pagarés y cuentas por cobrar, carteras de valores, existencias, fondos de comercio, mobiliario, maquinaria o propiedades inmobiliarias.

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A lo largo del Crash Course nos encontraremos a menudo con cifras expresadas en billones. ¿Cuánto es un billón? He de confesarles algo: Ni yo mismo estoy seguro de poder imaginarlo.

Un billón es una cifra extraordinariamente grande y me parece que vale la pena que dediquemos un par de minutos para tratar de aclarar el concepto.

En primer lugar, hablemos de números.

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Esta breve presentación pretende ayudarlos a comprender el poder de la función exponencial. Si la población, la demanda de petróleo, la oferta de dinero o cualquier otra cosa aumentan con respecto a su proporción actual y dicho crecimiento se expresa mediante un gráfico a lo largo de un período determinado, dicho gráfico adoptará la forma de un palo de hockey.

Dicho de manera más simple, todo aquello que crece porcentualmente a lo largo del tiempo lo hace de forma exponencial.

Para ilustrar el poder del crecimiento exponencial utilizaré un ejemplo tomado de un magnífico trabajo del Dr. Albert Bartlett.

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Ich gratuliere, Sie haben es zum letzten Kapitel der Informationen geschafft. Die verbleibenden Kapitel sind Zusammenfassungen und Schlussfolgerungen.

Lassen Sie mich vorausschicken, dass es hier nicht um den Klimawandel gehen wird. Stattdessen will ich mich auf linearere, weniger komplizierte, und, wie ich glaube, unmittelbarere Sorgen konzentrieren.

Das primäre Ansinnen des Crash Course’ ist, Ihnen zu zeigen, dass sich unser exponentielles Geldsystem von den Realitäten auf diesem Planeten abgekoppelt hat. Es zwingt uns ein Glaubensbekenntnis an unbegrenztes Wachstum auf , wo wir doch auf einer endlich großen Kugel leben.

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Was ist, wenn das stimmt, was Kevin Phillips in einem Artikel schreibt:

„Seit den 1960er Jahren täuscht Washington die Bürger und Gläubiger mit offiziellen Statistiken, die durch bestimmte Berechnungsmethoden manipuliert sind. Diese Statistiken sind aber die entscheidenden Instrumente mit denen die Kraft der amerikanischen Wirtschaft gemessen wird.“

Was ist, wenn sich herausstellt, dass die Entscheidungen, die wir als Einzelpersonen, Firmen und Staat trafen, auf irreführenden, wenn nicht gar falschen Daten beruhen? 

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In Crash Course Chapter 18: The Environment, Chris Martenson explains how multiple essential resources are being depleted at ever faster rates. Our money system requires continual economic growth, but energy depletion will run headlong into dwindling resource returns to limit future growth options. Overpopulation will increase competition and demand for fossil fuel energy sources such as crude oil and coal, as well as for natural gas and sources of alternative energy.

In this chapter, Peak Coal, Peak Uranium, and copper extraction are explored as illustrations challenging long-held assumptions about the inevitable certainty of continued global economic expansion. This chapter makes it easy to understand why careful management of our natural resources will be necessary for our economic and environmental future.

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In this Crash Course video chapter called Fuzzy Numbers, you will learn how our official economic statistics are based on deeply misleading, if not provably false, data. Our economic recession, and possibly depression, can be partially explained by the extent to which we have chosen to provide ourselves with misleading economic data. Certainly if you share my concerns over stocks, bonds, and 401K holdings, or are a serious investor of any sort, you owe it to yourself to listen to this explanation of how wrong our measures of inflation and GDP really are.

In Fuzzy Numbers, we will examine the ways that our measures of inflation and Gross Domestic Product, or GDP, are flawed, using charts of inflation and GDP as well as other easy-to-understand graphics. This chapter will help you understand inflation and GDP and how our national obsession with misrepresenting them to ourselves has led us to the edge of a recession and possibly depression.